Un centenaire discret

En même temps que le premier disque de jazz sorti en mars 1917, celui de l’Original Dixieland Jazz Band, naît Thelonious Monk, compositeur original, longtemps ignoré du public. Ses premiers disques publiés en 1947 par Blue Note ne rencontreront aucun écho Alfred Lion et Franck Wolff, à qui il faut savoir rendre hommage, producteurs de Blue Note, continueront à enregistrer ses compositions écrites, pour la plupart, dés 1939. Les 78 tours resteront longtemps dans les bacs des disquaires. Les dirigeants du label avaient confiance dans leurs oreilles et dans le génie du pianiste. Thelonious Monk fait partie de cette cohorte de génie du jazz.

Comment le rendre vivant ? Jacques Ponzio a choisi l’« ABÉCÉDAIRE », « AB C-BOOK » pour respecter le bilinguisme français/anglais voulu par l’auteur qui permet de lire, dans le texte, les citations qu’il a réunies. Le « degré zéro » du classement joue aux rencontres bizarres d’un alphabet soumis à la volonté critique du connaisseur de cette œuvre étrange. Un inventaire de la « méthode Monk » que propose Ponzio, auteur qu’il est de cet essai biographique, « Blue Monk », (Actes Sud), qu’il avait co-signé avec François Postif. Monk fait partie des compositeurs les plus sollicités par les musicien-ne-s d’aujourd’hui. Les conseils qu’il donne post-mortem voient leur importance décuplée. Un petit livre pour prendre la dimension d’une musique au départ hermétique mais qui sait parler le langage de la modernité à venir et joue sur toutes nos mémoires.

Jacques Ponzio : Thelonious Monk, ABÉCÉDAIRE, AB C-BOOK, Éditions Lenka Lente.

Nicolas Béniès

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