Le mal de la beauté : comment l’obsession culturelle de l’apparence blesse les filles et les femmes

 

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Les petites filles grandissent en entendant des messages implicites et explicites suggérant que l’attribut le plus important qu’elles peuvent rechercher est la beauté. Une culture médiatique axée sur le dénigrement des femmes qui ne répondent pas aux critères de beauté monte les femmes les unes contre les autres et envoie aux hommes le message que les commentaires évaluatifs sur l’apparence sont de bonne guerre. L’attention chronique portée à la beauté détourne les ressources cognitives, financières et émotionnelles d’autres objectifs plus importants. Renee Engeln se demande s’il existe un espoir de traiter l’épidémie de la maladie de la beauté et ce que pourrait être la vie dans un monde où les femmes passeraient moins de temps devant le miroir et plus de temps à changer le monde.

Renee Engeln est psychologue et chercheuse en image corporelle à l’Université Northwestern, où elle est conférencière universitaire distinguée Charles Deering McCormick. Les recherches d’Engeln portent sur les questions relatives à l’image corporelle des femmes, et plus particulièrement sur les pratiques culturelles qui créent ou renforcent la relation souvent litigieuse que les femmes entretiennent avec leur corps. Elle a obtenu un doctorat en psychologie sociale à l’université Loyola de Chicago en 2004 et une maîtrise en psychologie clinique à l’université de Miami en 1999.

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« Lorsque je parle à des jeunes filles, je pose souvent la question que tant d’adultes posent. ‘Que veux-tu faire quand tu seras grande ?’ J’adore la variété des réponses. Une me répond : « enseignante ». Une autre, scientifique. Une, astronaute. Vétérinaire. Peintre. Présidente. Mais quel que soit le type de vie dont rêvent les jeunes filles, je sais qu’il y a de fortes chances qu’il y ait deux choses qu’elles veulent vraiment être : minces et jolies.

Les filles commencent à penser à leur corps idéal à un âge étonnamment précoce. Trente-quatre pour cent des fillettes de cinq ans s’adonnent à une restriction alimentaire délibérée au moins « parfois ». Vingt-huit pour cent de ces filles disent vouloir que leur corps ressemble aux femmes qu’elles voient dans les films et à la télévision.

Pour replacer les choses dans leur contexte, les étapes importantes du développement des enfants de cinq ans comprennent l’utilisation réussie d’une fourchette et d’une cuillère et la capacité de compter dix objets ou plus.

Ce sont des filles qui apprennent à peine à déplacer leur corps dans le monde, mais qui, d’une manière ou d’une autre, s’inquiètent déjà de l’apparence de leur corps et cherchent déjà à prendre moins de place.

Entre cinq et neuf ans, 40% des filles disent qu’elles aimeraient être plus minces2.

Près d’un tiers des filles de troisième année déclarent avoir « toujours » peur de devenir grosses. Ces jeunes filles ne s’inquiètent pas de leur poids pour des raisons de santé, mais parce qu’elles savent qu’il est important pour les filles d’être jolies et que, dans notre culture, la minceur est un élément clé de cette beauté.

Leigh*, une petite fille de sept ans, brillante, délicieuse et curieuse, s’est rendue à mon bureau avec sa mère, qui avait accepté d’être interviewée pour ce livre. Leigh a décidé qu’elle voulait elle aussi être interviewée, et j’ai donc parlé avec elle en premier. La mère de Leigh est restée dans la pièce, mais s’est assise légèrement derrière Leigh afin de ne pas influencer ses réponses.

La chaise sur laquelle Leigh s’est assise dans mon bureau était trop haute pour elle, ce qui lui permettait de balancer ses jambes pendant que nous parlions. L’expression du visage de Leigh au repos était légèrement sceptique, comme si elle n’arrivait pas à décider si la visite était ennuyeuse, comme aller voir un médecin, ou amusante, parce qu’elle pouvait jouer avec les jouets sur la table dans mon bureau.

Dans tous les cas, elle était bonne joueuse.

« Leigh, » lui ai-je demandé, « peux-tu penser à ce à quoi ressemble une belle femme ? Quelqu’un de très joli ? Pouvez-vous l’inventer dans votre tête ? »

Leigh a plissé un peu les yeux et a hoché la tête. « Elle a des cheveux longs et raides, et elle porte beaucoup de maquillage. Et des talons hauts. Elle est mince. Ses bras et ses jambes sont fins. » La description de Leigh donnait l’impression qu’elle lisait une liste de spécifications pour un appel de casting. Après avoir détaillé la minceur requise pour les différentes parties du corps de cette femme imaginaire, Leigh a fait une pause. « Je ne suis pas sûre de la taille de sa tête », dit-elle, le front plissé par la réflexion.

Ce moment était à la fois triste et charmant. Charmant parce que Leigh était si perplexe sur la façon de décrire la taille de la tête d’une femme. Triste parce qu’elle croyait déjà que la beauté d’une femme pouvait être saisie par une série de mesures.

J’ai demandé à Leigh si le fait qu’une fille soit jolie avait de l’importance. « On te fait plus d’éloges et d’autres choses », m’a-t-elle répondu, en quittant à peine des yeux le Rubik’s Cube miniature qu’elle manipulait.

Très tôt dans le développement de nombreuses filles, le désir d’être plus jolie encombre déjà leurs pensées. Je suis sûre que je n’étais pas différente dans ma jeunesse. Je me souviens que mes grands-parents m’ont emmenée à Cypress Gardens en Floride lorsque j’avais cinq ans.

En plus de toutes les belles fleurs que l’on s’attend à voir, Cypress Gardens était peuplé de jeunes femmes séduisantes qui avaient été engagées pour s’habiller en belles du Sud et parcourir le parc. Elles portaient des parasols et des robes froufroutantes, bouffantes et pastel. J’ai un album avec plusieurs photos de moi, jeune, vêtue d’un short et d’un T-shirt, plissant les yeux au soleil, posant à côté de chacune de ces femmes. J’étais trop jeune pour me demander pourquoi on engageait une femme uniquement pour qu’elle se promène et soit jolie, ou pourquoi il n’y avait pas d’équivalent masculin des belles du Sud qui se promenaient. J’étais trop jeune pour me demander ce que cela devait faire de porter une de ces robes à crinoline dans la chaleur de la Floride, alors que mes propres cheveux trempés de sueur me collaient à la tête. J’étais également trop jeune pour me demander pourquoi toutes les femmes étaient jeunes, blanches et minces.

Les temps ont changé depuis ce voyage d’enfance en Floride. L’obsession culturelle de la beauté demeure, mais les normes sont encore plus élevées. Une de mes parentes a récemment emmené sa fille de six ans à Disney World. Lorsque la petite fille a vu Cendrillon et Blanche-Neige, elle s’est plainte : « Ce ne sont pas de vraies princesses. Ce sont juste des dames ordinaires habillées comme des princesses. » Elle s’est moquée : « Je peux le dire parce que leurs visages sont défoncés. »

La première fois que j’ai entendu cette anecdote, j’ai été troublée. Je pensais qu’elle voulait dire que leurs visages étaient littéralement cassés. Il s’avère que n’importe quel jeune pourrait vous dire que « cassé » est juste un synonyme de « laid ».

« Où as-tu appris ce mot ? » a demandé la maman de la petite fille.

« Sur YouTube », a répondu la fille, avec un haussement d’épaules et un sourire.

Les filles d’aujourd’hui grandissent en sachant non seulement que la beauté est exigée des femmes, mais aussi que la norme de beauté est proche de la perfection. Même les femmes engagées pour imiter les princesses leur font penser : « J’ai déjà vu mieux. »

Heureusement, bien qu’elles soient conscientes de ces normes impossibles à atteindre pour une princesse, Leigh, 7 ans, semble se sentir bien dans sa peau. « Leigh, » lui dis-je en détournant momentanément son attention d’un jeu de jouets magnétiques, et si quelqu’un te demandait : « A quoi ressemble Leigh ? ». Que dirais-tu ? ». Elle fronce le visage, laisse échapper un long hmmm, puis répond. « Eh bien, pas vraiment grande, pas vraiment petite. Je suis de la taille moyenne d’un enfant de sept ans, j’ai des cheveux roux bouclés et des yeux verts, et aujourd’hui je porte une robe bleu foncé et des chaussures bleu clair. »

« C’est une bonne description », dis-je à Leigh. « À quoi ressemblerait ton corps, d’après toi ? »

Leigh est réchauffée maintenant, donc il n’y a pas de pause. « Mes bras sont fins, mes jambes sont très musclées et mon tronc est normal. »

« Tu aimes ton corps ? » lui demandé-je.

Leigh hoche la tête et donne une réponse délicieuse. « Je fais des tours de piste et je cours partout, je grimpe beaucoup et je saute beaucoup. Et je nage et les battements de jambes me font du bien. »

Je demande à Leigh : « Qu’est-ce qui est le plus important, à ton avis, si ton corps peut faire des choses ou s’il est beau ? »

« Faire des choses. » Leigh répond sans hésiter. La mère de Leigh sourit derrière elle, le soulagement dans les yeux.

« Penses-tu que tu te sentiras toujours comme ça ? » demandé-je.

Leigh devient un peu silencieuse. « Je ne suis pas sûre », répond-elle.

« Je l’espère », dis-je.

« Moi aussi », dit Leigh, mais elle a les yeux baissés et ses jambes ont cessé de se balancer.

Je me demande ce qui arrivera à Leigh quand elle entrera dans le territoire rocailleux de l’adolescence. Je déteste penser au fait qu’il y a de fortes chances qu’elle n’accepte plus aussi bien son apparence. Les statistiques ne sont pas bonnes. Environ 90% des jeunes femmes n’ont aucun problème à nommer une partie de leur corps dont elles sont mécontentes. Environ 50% d’entre elles expriment ce que les chercheurs appellent une « évaluation négative globale » de leur corps.

Le sentiment qu’ont tant d’adolescentes de ne pas être « assez bien » est intimement lié à la déception qu’elles ressentent lorsqu’elles se regardent dans le miroir.

Renee Engeln, U du Connecticut, autrice de Beauty Sick | Conférence TEDx

https://www.tedxtokyo.com/translated_talk/an-epidemic-of-beauty-sickness/

Traduction : TRADFEM

https://tradfem.wordpress.com/2021/12/26/a-propos-de-limperatif-detre-jolie-chez-les-adolescentes/

 

Auteur : entreleslignesentrelesmots

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