Les leçons de la favela de Maré

Comment par l’auto-organisation une favela de 140 000 habitants a réduit les décès Covid de 90% alors que Rio vivait une tragédie.

« Comment vais-je me débrouiller ? Comment vais-je me nourrir ? » Ce sont les questions qui ont assailli l’esprit de David Nascimento, 24 ans, lorsqu’il a commencé à ressentir les symptômes du Covid-19 début janvier. Habitant de la favela de Maré, à Rio de Janeiro, il travaillait dans un petit atelier de réparation de téléphones portables et avait besoin de cet argent. 

« Je me suis dit : il n’y a pas moyen que je reste à la maison pendant quinze jours (en quarantaine). Je vais devoir sortir », a-t-il déclaré à BBC News Brazil. C’est alors que la mère de David lui a demandé de faire le test covid dans le cadre d’un programme de lutte contre le coronavirus au sein même de la favela de Maré. Le programme a été mis en place, sans l’aide du gouvernement, par des résidents, des chercheurs de Fiocruz et des ONG. 

« Elle avait entendu parler de Conexão Saúde (Connexion Santé) par des voisins et sur Internet. Et elle m’a demandé prendre rendez-vous pour le test sur l’application Data for Good, qui fait partie du projet. J’ai pris rendez-vous, j’ai fait le test et, à partir de là, ils ont commencé à s’occuper de moi », dit-il. 

David a reçu un oxymètre et un kit de produits d’hygiène, a commencé à bénéficier d’un suivi médical par téléphone, a eu accès à des séances en ligne avec un psychologue et, surtout : il a eu de quoi manger pendant les 14 jours qu’il a passés isolé chez lui. 

« La nourriture arrivait à la maison tous les jours à midi. Un grand repas chaud, suffisant pour quatre personnes. Et il y avait des sandwichs bio et d’autres choses aussi. Avoir quelque chose à manger m’a rassuré.

Mais David vivait avec sa mère et un frère dans une petite maison. La préoccupation était de savoir comment faire pour ne pas transmettre le virus au reste de la famille. 

Pour tenter de prévenir la contagion domestique, des travailleurs sociaux bénévoles de Conexão Saúde ont procédé à une évaluation des conditions de vie et ils ont élaboré une stratégie d’isolement pour la famille de David. 

« Ils ont recommandé que ma mère aille chez ma grand-mère et que mon frère reste chez sa petite amie. Je me suis isolée avec un ami qui a également été testé positif. Il vivait avec d’autres personnes et venait chez moi pendant cette période », raconte David. 

Comment faire de l’isolement dans la favela ?

C’est précisément pour réduire au minimum les risques de contagion dans les maisons exiguës, souvent partagées par plusieurs personnes, que l’une des armes du projet consiste à établir des protocoles sur mesure pour chaque résident dont le test de dépistage du Covid est positif. Le projet prévoit également des tests de masse, des soins médicaux par téléphone, de la nourriture pour ceux qui ont besoin de s’isoler et beaucoup de communication pour lutter contre les fake news. 

« En l’absence de l’État, ceux qui agissent sont les chercheurs, les habitants, les ONG, la société civile », a déclaré à BBC News Brazil l’infectiologue Fernando Bozza, chercheur à Fiocruz et l’un des créateurs de Conexão Saúde. 

« Nous avons réussi à maintenir 96% des personnes bénéficiant du programme en isolement à domicile pendant 14 jours, réduisant ainsi la transmission du coronavirus dans la communauté », souligne-t-il. 

En d’autres termes, le projet démontre qu’avec de la nourriture et un soutien, il est effectivement possible d’isoler une favela. Le résultat a été une réduction de près de 90% des décès par le Covid à Maré après 15 semaines de mise en œuvre du programme. Et actuellement, au plus fort de la crise au Brésil, les décès de personnes atteintes du Covid y restent bien inférieurs à la moyenne des décès dans la ville de Rio de Janeiro. 

« Les gens vivent dans des logements précaires, mais il est possible d’organiser des conditions permettant de contenir la pandémie même dans ces localités », affirme Luna Arouca, coordinatrice de Redes da Maré, l’une des ONG qui font partie de Conexão Saúde.

Porter le masque à l’intérieur.

Rachel de Lima en est un exemple. Elle vit dans un « appentis » d’une pièce avec son mari, sur le terrain de sa belle-mère, dans la favela de Maré. En février de cette année, elle et sa belle-mère ont été testées positives au Covid-19 et ont été confrontées au défi de s’isoler dans une maison partagée avec quatre autres personnes de la même famille. 

Ils ont commencé à recevoir de la nourriture et des kits d’hygiène, tout comme David, et les travailleurs sociaux de Conexão Saúde ont aidé à élaborer un plan pour réduire les risques de contagion aux autres membres de la famille. 

« J’étais isolé dans la chambre de ma petite maison. Ma belle-mère est restée dans le salon et son mari et ses deux enfants ont dormi dans l’unique chambre de la maison », dit-elle. 

« Elle portait un masque 24 heures sur 24, nous avons utilisé beaucoup de gel alcoolisé et séparé les assiettes et les couverts. Personne d’autre n’a été infecté », se réjouit-elle.

Le nombre de décès a chuté pour se situer bien en dessous de la moyenne de Rio de Janeiro.

Conexão Saúde a commencé à fonctionner de manière coordonnée à partir de juillet 2020. Après 15 semaines de fonctionnement, le projet a réussi à réduire de 87,9% les décès par Covid dans la favela de Maré, l’une des plus grandes de Rio de Janeiro, qui compte 140 000 habitants. 

Cela s’est traduit par une prise en charge médicale et psychologique par téléphone, l’isolement des personnes infectées et le dépistage de plus de 10% de la population, selon les données de Fiocruz. 

En juillet 2020, la mortalité des personnes infectées par le Covid à Maré était de plus de 19%, soit près du double de la moyenne de la ville de Rio de Janeiro (11,9%). En novembre, près de quatre mois après la mise en œuvre du programme à Maré, la mortalité dans la favela était tombée à 2,3%, soit l’équivalent de la moyenne nationale. 

Alors que le pic de la pandémie est devenu incontrôlable dans tout le pays cette année, les décès dans la favela ont à nouveau augmenté. Mais ils restent bien inférieurs à la moyenne de la ville de Rio de Janeiro, bien que la favela soit l’une des communautés les plus pauvres du pays. 

Le taux de mortalité à Rio de Janeiro est de 359 décès par Covid-19 pour 100 000 habitants. Dans la favela de Maré, on compte 188 décès par le virus pour 100 000 habitants, selon Fiocruz et Redes da Maré.

En d’autres termes, les décès dus au Covid sont moins nombreux dans cette favela que dans d’autres parties de Rio de Janeiro. 

« La représentation des personnes testées a commencé à correspondre à la réalité. Avant, peu de personnes présentant des symptômes étaient diagnostiquées. Mais peut-être que l’accès au diagnostic, aux soins médicaux, à l’isolement, a créé les conditions pour que les cas ne s’aggravent pas. Nous constatons que pendant ces mois le nombre de décès a diminué », explique Luna Arouca, de l’ONG Redes da Maré et l’un des coordinateurs de Conexão Saúde. 

« Tout cela devait être fait par le gouvernement ».

Sans financement public, le projet mis en œuvre par Fiocruz et les ONG a obtenu des ressources du fonds All for Health, d’Itaú-Unibanco, pour les six premiers mois de son existence. 

Mais l’idéal, selon les idéalistes, serait que les politiques soient intégrées par le gouvernement et le Système Unique de Santé, et étendues à d’autres bidonvilles. 

« Tout cela devrait être fait par le gouvernement. En fait, c’est une angoisse permanente parce que nous savons que nous ne pouvons pas apporter toute la structure dont la population de Maré a besoin », explique Luna Arouca. 

« Nous avons montré qu’il était possible de les approvisionner (en nourriture et en tests), de pratiquer l’isolement et de réaliser des tests de masse, et nous avons mis au point toute la logistique. Mais c’est aux pouvoirs publics qu’il incombe de le faire. Nous faisons ce travail en raison de l’absence de l’État. »

Les quatre axes du programme à Maré

Conexão Saúde agit sur quatre fronts : dépistage gratuit du Covid, communication, prise en charge médicale et psychologique par téléphone et aide à l’isolement des personnes infectées. 

Six institutions de recherche et ONG y participent : Fiocruz, Redes da Maré, Conseil communautaire de Manguinhos, SAS Brésil, União Rio et Dados do Bem. 

Et ce sont les habitants de Maré eux-mêmes qui mènent plusieurs des actions du programme, principalement dans le domaine de la communication, en luttant contre les « fake news » et en informant sur les moyens d’obtenir de l’aide. 

« Nous avons une équipe de terrain composée d’habitants qui parcourent les rues, parlent au mégaphone et utilisent leurs réseaux personnels, pour informer sur les services et les endroits où trouver de l’aide. En outre, nous produisons des brochures, un journal, des banderoles, des contenus à faire circuler sur WhatsApp et les réseaux sociaux », explique Luna Arouca. 

Avec l’aide de Fiocruz, de spécialistes des maladies infectieuses et de professionnels des technologies de l’information, un centre de dépistage gratuit a été ouvert dans la favela et une application pour téléphone mobile appelée Dados do Bem a été lancée. 

Là, la personne présentant des symptômes programme un dépistage du Covid dans sa propre communauté et, si le résultat est positif, elle est orientée vers une aide alimentaire, un kit de nettoyage et une prise en charge médicale et psychologique. 

« Le centre de test est également ouvert à tous ceux qui souhaitent passer un test gratuit. Et là, nous orientons déjà ceux dont le test est positif vers d’autres services », explique Arouca. 

Aujourd’hui, Conexão Saúde lance des unités mobiles de dépistage pour atteindre des points plus isolés de la favela. « Nous avons un groupe qui se rend en voiture dans les zones les plus reculées », explique Fernando Bozza, de Fiocruz. 

Après avoir été testé positif, le résident de Maré est orienté vers les autres étapes du programme : il est accompagné par des professionnels de la santé lors de consultations quotidiennes par téléphone ; il reçoit des conseils individualisés sur la manière de procéder à l’isolement, est assisté par des psychologues, s’il le souhaite, reçoit un kit d’hygiène, avec gel alcoolisé, masques et produits de nettoyage, et reçoit tous les jours des repas pour assurer l’alimentation pendant la quarantaine. 

« Quand j’ai découvert que j’avais le Covid, j’ai commencé à avoir des crises d’angoisse et à être essoufflée. Mais c’était un essoufflement à cause de la détresse. Ils m’ont mis en contact avec un psychologue et j’ai commencé à faire des séances en ligne, en plus des soins médicaux », raconte David Nascimento, 24 ans. 

« J’avais un gros préjugé, je pensais que la thérapie était un truc pour les fous. Mais le suivi psychologique a été l’une des meilleures choses pour moi pendant cette période d’isolement. »

Les opportunités que le Brésil a perdues.

Pour les créateurs de Conexão Saúde et les habitants de Maré, le projet est la preuve vivante que la pandémie au Brésil aurait pu être contrôlée, y compris dans les zones les plus pauvres et les plus peuplées, si le gouvernement fédéral et les États avaient adopté des politiques fondées sur la science et les enseignements des autres pays. 

« Après un an de pandémie, la science et la société savent déjà ce qui fonctionne contre le Covid. Mais le pays a perdu du temps en parlant de la chloroquine », critique l’infectiologue Fernando Bozza, chercheur à Fiocruz et membre de Conexão Saúde. 

« Ce qu’il faut faire, c’est discuter et appliquer ce qui marche : la télémédecine pour l’identification précoce de la difficulté respiratoire, les tests de masse, les mesures d’hygiène et l’isolement. C’est ce qui fonctionne pour contrôler la pandémie. »

À plusieurs reprises, des membres du gouvernement Bolsonaro ont déclaré que les mesures d’isolement étaient irréalisables, en particulier dans les communautés pauvres. Mais selon Luna Arouca, ce qui manque, c’est que l’État fournisse les conditions permettant aux plus pauvres de se protéger du Covid sans mourir de faim. 

« L’endiguement de la pandémie doit passer par des politiques sociales. Et nous, d’une manière spécifique et précise, nous le démontrons. Si vous apportez le minimum vital à cette famille, nourriture, kit d’hygiène, nettoyage, suivi médical, elle pourra s’isoler. »

Nathalia Passarinho

Publication originale (01/05/2021) :
https://www.bbc.com/portuguese/brasil-56919419

https://cabrioles.substack.com/p/les-lecons-de-la-favela-de-mare?

Auteur : entreleslignesentrelesmots

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